El vertebrado mas pequeño del mundo, una rana de 7 mm.

(Imagen: Christopher C. Austin)
La noticia fue dada a conocer el pasado 11 de Enero por la revista NewScientist.
Se trata de la rana Paedophryne amauensis, que mide 7,7 milímetros de largo desde el hocico hasta la cola y que se ha convertido así en el vertebrado mas pequeño del mundo, superando el récord que tenía un pez de Sumatra llamado Paedocypris progenetica que medía 7.9 mm. y que fue descrito en 2006.
Paedophryne amauensis fue descubierta en Papúa-Nueva Guinea en 2009 por Christopher Austin de la Universidad Estatal de Louisiana en Baton Rouge y sus colegas, pero ha sido ahora cuando han publicado una descripción oficial.
Según el propio Austin, encontrar ranas diminutas no debería ser una rareza sino todo lo contrario. El hábitat de muchas de ellas puede hacer que sea más fácil su evolución debido a su tamaño.
Este hallazgo se suma a una serie de diminutos animales descubiertos en los últimos años, veamos unos ejemplos:
En 1996, el título de la rana más pequeña fue a parar a dos especies de Brasil y Cuba con un largo de 10 mm.
En 2001 se encontró una especie de lagartija de 16 mm. de largo, que ostenta el título de reptil mas pequeño del mundo.
En 2008, Leptotyphlops carlae, se convirtió en la serpiente más pequeña del mundo , apenas del grosor de un espagueti.
Por último, el mes pasado se habló de dos especies de ranas que medían tan sólo 8,9 mm.