Animales curiosos: el pez erizo


El pez erizo, también llamado pez puerco, pertenece a la familia Diodontidae, (orden Tetraodontiformes).
Se conocen unas 15 especies de estos peces, cuyos cuerpos rechonchos están cubiertos de espinas, relajadas en las especies grandes pero erectas de forma permanente en las más pequeñas.
A veces se confunden con los peces globo, con los que están estrechamente relacionados, y de los que se diferencian por la presencia de espinas (reminiscencia de los erizos) sobre su cuerpo. Además, a diferencia de los peces globo, los peces erizo poseen aletas pectorales más anchas, carecen de sutura en el centro de la parte superior e inferior del pico fuerte, y tienen ojos más grandes. Algunas especies son venenosas, teniendo una tetrodotoxina en su piel y/o intestinos.
Cuando se sienten amenazados, los peces erizo tienen la habilidad de inflar su cuerpo tragando agua (o aire) volviéndose redondos como una pelota. Esto incrementa su tamaño (casi el doble verticalmente) y reduce el rango de potenciales depredadores a los que tengan la boca más grande.
Un segundo mecanismo de defensa son sus afiladas espinas, que pueden ser fijas o eréctiles, dependiendo de la especie.
Como resultado de todo estas estrategias de defensa, los peces erizo tienen pocos predadores.