Así despliegan y repliegan sus alas los escarabajos

Aunque pueda parecer sorprendente, están catalogadas mas de 375.00 especies de coleópteros, tantas especies como las plantas vasculares o los hongos y 66 veces más especies que los mamíferos. Sus alas delanteras (primer par de alas) están transformadas en duros escudos, llamados élitros. Éstos forman una armadura que protege la parte posterior del tórax, incluido el segundo par de alas, y el abdomen. Las alas anteriores no son usadas en el vuelo, pero deben (en la mayoría de las especies) ser levantadas para poder usar las alas traseras.
Cuando se posan, las alas traseras se guardan debajo de los élitros. La mayoría de los escarabajos pueden volar, pero pocos alcanzan la destreza de otros grupos, como por ejemplo las moscas, y muchas especies vuelan sólo si es imprescindible. Algunos escarabajos tienen los élitros soldados y las alas posteriores atrofiadas, lo que les inhabilita para volar

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