Las hormigas cultivadoras de hongos, una agricultura subterránea


Las hormigas cortadoras de hojas, cortan y juntan tanto hojas como otros materiales vegetales y los llevan a la colonia, donde son amontonadas en una de las muchas cámaras dedicadas al cultivo de hongos.

Después otras hormigas mas pequeñas las cortan con sus mandíbulas en pequeños trozos que son masticados y amasados por otras obreras más pequeñas aún, que forman bolitas húmedas que distribuyen por toda la cámara.

Esta sustancia esponjosa es un excelente caldo de cultivo para un hongo semejante al moho de pan. El hongo digiere la celulosa y las proteínas de la materia vegetal, pudiendo las hormigas acceder a estos nutrientes cuando ingieran el hongo.

Las minúsculas obreras eliminan cualquier hongo extraño y cosechan trozos del hongo cultivado para que las hormigas mas grandes se alimenten.